【ボキャビルの鉄則】「上位語」hypernym と「下位語」hyponym の意味

らいおん

単語を覚える時に重要な「上位語」hypernym「下位語」hyponym の概念について解説するよ!
効率よく単語を覚えるのに非常に重要な概念だよ!

ひよこ

この記事を書いた人

サラ

英語ジム らいおんとひよこ®代表
・コロンビア大学 大学院卒:英語教授法修士
・ETS (Educational Testing Service) 米国本社の元問題作成者

「上位語」hypernym と「下位語」hyponym とは

ある語について、より一般的・総称的な語を上位語その種類や具体的なものを指すものを下位語といいます。単語を覚える時、「上位語hypernym と「下位語hyponym を意識すると圧倒的にボキャビルがはかどります。

らいおん

ちょっと難しそうな響きだけど理解すれば全然難しくないよ!
例を見てみよう!

ひよこ

例えば、
上位語「文房具stationery の下位語は「ノリ」glue,「万年筆fountain pen 
 などです。また、別の例を挙げれば
flower」という上位語に対応する下位語は tulipチューリップ」, roseバラ」, dandelionタンポポ」  
などです。

らいおん

「上位語があれば下位語までセットで覚えてやる!」と意識すると単語を覚える効率がかなり向上するよ!

「全体語」holonym  と「部分語」meronym とは

上位語・下位語を意識するだけでも大丈夫ですが、上級者はここで少し気をつけたい点があるので合わせて覚えておきましょう。それは全体語 holonym部分語 meronym という概念です。
ちなみに、holo- は whole を、mero- は part を表すよ!

ひよこ

例えば、
全体語 hand」の部分語は finger
になります。

らいおん

他にも car 「車」に対する engine 「エンジン」は全体語と部分語の関係だよ!
この「手」と「指」の関係は、「手」という全体に対する「部分」の関係が指にはあります。一方で、上位語と下位語は flower に対する rose のように基本的に「種類」の関係があります。
ちょっと整理しよう!

ひよこ

NOTE
全体語 holonym に対して部分語 meronym は “part” の関係になる。
NOTE
上位語 hypernym に対して下位語 hyponym は “kind” の関係にある。

まとめ

ややこしいですが、何が言いたいかというと、例えば、furniture 「家具」を覚えたなら couch 「カウチ」, cupboard 「食器棚」をセットで覚える、または face という単語を覚えたのなら、forehead 「額」, eyebrow 「眉毛」なども覚える、といったようにグループ化して一緒に覚えたほうが効果的というわけです。
英語辞書をフル活用する7つの鉄則」では以下のように解説されているよ!

ひよこ

…各種学習実験によると、頭の中では単語や概念が意味ネットワークにグループ化されて記憶されていると考えられている。このネットワークを強化することで、単語間の関連が強まり、むしろ記憶の助けになることが多々ある…
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らいおん

ボキャビルする時は常に単語をグループ化することを意識しよう!