【英語の二重母音】第1要素と第2要素について

この記事を書いた人

サラ

英語ジム らいおんとひよこ®代表
・コロンビア大学 大学院卒:英語教授法修士
・ETS (Educational Testing Service) 米国本社の元問題作成者

 

英語の二重母音の特徴

この記事では英語の二重母音について簡単にお話します。難しい内容ではありませんが、二重母音の発音の基礎ができている学習者向けの記事にはなりますのでご了承ください。

まず、英語の二重母音ですが、ご存知の方も多いと思いますが、

第1要素が第2要素よりも強くやや長めに発音され、第2要素が添えるように発音される

という特徴があります。

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二重母音について、そしてアメリカ英語の全母音については以下の記事で詳しく解説しています。 lasting influence【アメリカ英語の全母音】発音&発音記号の解説

 

二重母音の第2要素までしっかり発音

学習者は特に発音学習の初期では第2要素がそもそもはじめからないかのような発音、あるいは第1要素を長めにしただけの発音をしがちです。

例えば、go は /ˈgoʊ/ で「ゴゥ」のイメージで発音されますが、この第2要素 /ʊ/ を発音しないで、/ˈgoː/ 「ゴー」のように発音したりしてしまうのをよく聞きます。

同様に、change は /ˈtʃeɪnʤ/ で「チェィンジ」のイメージで発音されますが、この第2要素 /ɪ/ を発音しないで、/ˈtʃeːnʤ/ 「チェーンジ」のように発音したりしてしまうのをよく聞きます。

 

ネイティブも二重母音の第二要素をちゃんと発音してないのでは?

このような時は、もちろん二重母音の第二要素までしっかり発音するように意識することが重要なのですが、自分でしっかり二重母音が発音できるようになった、二重母音について以下のような疑問がわくことがあるかもしれません。

ネイティブも二重母音の第二要素をしっかり発音してないように聞こえる…

このように感じたことがある学習者も多いと思います。

 

二重母音は第2要素の音に到達しないことも

実は英語の二重母音は「二重母音のように聞こえない」ことがよくあります。どういうことかというと、

二重母音は第1要素が強くやや長めに発音され、第2要素が添えるように発音されるが、第2要素はその方向に舌が向かうだけで、第2要素の音に到達しないことも普通

にあります。

つまり、実際のネイティブの発話では、例えば二重母音 /oʊ/ は本来「オゥ」のイメージで発音されますが、この第2要素 /ʊ/ の方向に舌が向かうのみで、必ずしも /ʊ/ がはっきりと発音されるわけではない、ということです。

ただし学習者としては、このように「第二要素に到達しないことも普通にある」ということを理解して、自分で発音する時は第二要素までしっかり意識して発音するのがいいと思います。

 

二重母音の第二要素に向かっていることがほとんど感じられないことも?

さて、ここまで理解したら最後に少しだけ覚えておきたいのが、

二重母音の第二要素に向かっていることがほとんど感じられないことも実際の発話ではしばしばある

ということです。

 

二重母音の第二要素が聞こえない例

例えば、以下はNBC Newsからの Chicago の音声ですが、辞書的には /ʃəˈkɑːgoʊ/ であるべき発音が /ʃəˈkɑːgo/ のようになっているのが分かります。 /ʃəˈkɑːgə/ のようにとらえてもいいですが、この最後の音節は /oʊ/ の /ʊ/ に向かっていることがほとんど感じられません。特に強勢のない音節ではこのようなことが起こるのもしばしばです。

 

Nightly News Full Broadcast – Dec. 20より

NOTE
ちなみにジーニアス英和辞典第5版では<米+>で /ʃəˈkɑːgə/ も載っています。

らいおん

積極的に真似をするべき発音ではないけど、このような発音が実際にはよく聞かれることは覚えておこう!
学習者としてはまずはしっかり二重母音の第2要素まで発音する練習をしよう!

ひよこ

なお、この記事では解説を簡潔にするためにいろいろ簡略化して書いています。「イギリス英語音声学」で比較的詳しい二重母音の解説も読めるのでぜひ参考にしてみてください!

サラ

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