【位置に注意】owing toの意味・使い方

らいおん

owing toの意味・使い方について解説するよ!
上級者でも盲点かもな語法もあるのでしっかり整理しておこう!

ひよこ

この記事を書いた人

サラ

英語ジム らいおんとひよこ®代表
・コロンビア大学 大学院卒:英語教授法修士
・ETS (Educational Testing Service) 米国本社の元問題作成者

 

owing to の意味:〜が原因で

原因や理由を表す owing to~ というフレーズですが、「〜が原因で」「〜のために」という意味です。becausae of~ などの言い換えとして覚えている人も多いと思いますが実は使い方に注意が必要な表現です。

 

owing toの使い方:例文

まずは owing to の使い方を例文で見てみましょう。例えば、以下はジーニアス英和辞典の例文ですが、

英文

They arrived late owing to the rain. 

日本語

が原因で彼らは遅れて到着した。 

のように使います。

 

owing toは文頭にも置ける

また、リーダーズ英和辞典では以下のような例文があります。

英文

Owing to careless driving, he had an accident. 

日本語

不注意運転が原因で彼は事故にあった。 

上記2つの例文を見れば分かるように、このように owing to は副詞的に用いることができ、文頭にも置けることが分かります。

 

owing to と because of の違い

ところで、owing to を because of の言い換えとして使っている人も多いと思いますが、「この2つのフレーズは同様に使えるので完全に交換可能」のような感じで使用している人も見受けられます。これらの違いは何でしょうか?

各辞書の解説を見てみましょう。

ジーニアス英和辞典

owing to よりも because of の方が口語的owing to は<正式>=フォーマルラベルあり

ランダムハウス英和大辞典

owing to はやや文語的口語では because of を用いる

ウィズダム英和辞典

owing to は<ややかたく>ラベルあり

らいおん

口語では because of で、owing to は少しかたいひびきのある表現ということだね!

 

owing to は be動詞の直後には用いられない?

さて、owing to についてもう1つ注意したいことがあります。それは owing to を置く位置です。各辞書の解説を見てみましょう。

ジーニアス英和辞典

owing to はbe動詞の直後には用いられない:

 

(☓)Their late arrival was owing to the rain.

 

due toにすればOK

オーレックス英和辞典

owing to は due to とほぼ同義であるが、due to と違ってbe動詞の直後に用いるのは一般的ではない

ウィズダム英和辞典

due to と違って、owing to はbe動詞の直後ではあまり用いられない

新英和大辞典

形容詞用法、補語用法、beの後では owing to より due to の方がよいとされている

owing to はbe動詞の直後ではあまり用いられないということがポイントだね!

ひよこ

 

owing to と due to の違いは?

さて、ここまででもお分かりいただけたと思いますが、owing to をしっかり理解するためには due to の使い方を理解しておくことも重要です。

owing to と due to 大きな違いは、due to は

be動詞の後で使う

というのが基本的な使い方であるということです。

よって、be動詞 + due to~ という形で使えます。

 

due toの使い方:例文

例えば、

英文

The delay was due to heavy traffic. 

日本語

遅延は渋滞が原因でした

のように使います。

 

due toの使われ方・位置

しかし、due to がbe動詞の後に置かれている以外の使い方は少し注意が必要で、英語学習者なら知っておきたいポイントがいくつかあります。

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以下の記事に due to の使い方を整理しているのでぜひご覧ください。 【〜のせいで】due toの使い方・意味:because ofとの違いは?

 

because of, due to, owing to, on account of, thanks toの違い

最後に、ウィズダム英和辞典に「理由・原因を表す句」のまとめがあるので紹介します。

  • because of は理由・原因を表す最も一般的な言い方。
  • due toowing to<ややかたい>表現で、公式の通知や公の声明で好まれる
  • owing to<主に書き言葉>
  • due to は全体頻度の半分近くがbe動詞の後に用いられる
  • 一方で owing tobe動詞の直後で使用されることは<まれ>
  • on account of<かたい>表現で、特に問題・困難などについて言う時に好まれる
  • thanks to は話し手が「よいこと」と思っている理由・原因にふれ、「〜のおかげで」に近い

とありました。

らいおん

理由・原因を表すフレーズはよく使われるからしっかり整理しておこう!

 

さらに知識を深めよう!

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