英語の抑止母音(checked vowel)と開放母音(free vowel)の違い

らいおん

英語の抑止母音(checked vowel)開放母音(free vowel)について簡単に解説するよ!
この記事は音声学の基礎知識のある発音上級者あるいは発音指導者向けの記事だよ!

ひよこ

この記事を書いた人

サラ

英語ジム らいおんとひよこ®代表
・コロンビア大学 大学院卒:英語教授法修士
・ETS (Educational Testing Service) 米国本社の元問題作成者

/ɪ/ vs /i/ , /ʊ/ vs /u/, /ɛ/ vs /e/の発音の違い

この記事では英語の「抑止母音」(checked vowel)と「開放母音」(free vowel)の違いについて簡単に解説します。なお、この記事は

  • /ɪ/ vs /i/
  • /ʊ/ vs /u/ 
  • /ɛ/ vs /e/

発音の違いが理解できていることが前提の記事になります。

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英語の抑止母音(checked vowel)とは

「抑止母音」は checked vowel と呼ばれる母音です。

抑止母音
  1. ɪ
  2. ɛ
  3. æ
  4. ʌ
  5. ʊ

 

英語の抑止母音(checked vowel)の特徴

「抑止母音」には以下のような特徴があります。

抑止母音の特徴
  • 子音で終わる音節にしか現れない
  • 母音の長さが比較的短い
  • 抑止母音に後続する子音との結びつきが密

どの特徴も重要ですが、この記事では1つ目の「子音で終わる音節にしか現れない」という特徴について後ほど補足します。

 

英語の開放母音(free vowel)とは

一方で、「開放母音」は free vowel と呼ばれる母音です。

開放母音
  1. i
  2. ɑ
  3. ɔ
  4. u
  5. ɚ
  6. ɔɪ
NOTE
「抑止母音」と「開放母音」の分類は日本人のための英語音声学レッスン(牧野武彦著)を参考にさせていただきました。
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英語の開放母音(free vowel)の特徴

「開放母音」には以下のような特徴があります。

開放母音の特徴
  • 子音で終わる音節でも母音で終わる音節でも現れる
  • 母音の長さが比較的長い
  • 後続する子音との結びつきが緩やかである

どの特徴も重要ですが、この記事では1つ目の「子音で終わる音節でも母音で終わる音節でも現れる」という特徴について後ほど補足します。

NOTE
なお、抑止母音と開放母音の特徴は「英語音声学入門(竹林滋・斎藤弘子共著)」を参考にさせていただきました。
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開放母音は自由母音とも呼ばれる

なお、「開放母音」free vowel は「自由母音」と呼ばれることもあります。大修館書店「イギリス英語音声学:三浦弘訳」では、「自由母音」という訳語が使われています。

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閉音節 =closed syllableとは

ところで、「子音で終わる音節」のことを「閉音節」=closed syllable と言います。音声学に置いては非常に重要な概念なので合わせて覚えておきましょう。

 

開音節 =open syllableとは

一方で、「母音で終わり子音が続いていない音節」のことを「開音節」 =open syllable と言います。

 

抑止母音(checked vowel)は子音で終わる音節にしか現れない

さて、ここまでで少し触れていますが、「抑止母音は子音で終わる音節にしか現れない」=「開音節には現れない」という重要な特徴があります。

上記で紹介した「イギリス英語音声学」の69ページを引用すると、

抑止母音を語末(開音節)に持つ英単語を何か思いつきますか。

 

/nɪ/, /tʃʊ/.. /fæ/, /lʌ/ のような語があるでしょうか?いいえ、そのような英単語はありません。

という記述もあります。

 

抑止母音は語末の強勢のある開音節には現れない

抑止母音ですが、Practical English Phonetics and Phonology (Routledge) の定義もとても参考になります。正確に言うと、

In English, checked vowels cannot occur in word-final stressed open syllable.

とあり、抑止母音は「語末の強勢のある開音節には現れない」ということが分かります。

 

「抑止母音」と「開放母音」の分類について

なお、「抑止母音」と「開放母音」の分類については音声学書籍によって若干異なることもあります。例えば、「American English Phonetics and Pronunciation Practice:Paul Carly and Anger M. Mess著」では「抑止母音」は以下の5つを挙げています。

抑止母音
  1. ɪ
  2. ɛ
  3. æ
  4. ə
  5. ʊ

/ʌ/ という記号を使わないで、/ə/ になっています。

NOTE
/ʌ/ = 強勢のある /ə/」とも言えるのでその考え方も関係しています。
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