【会社を表す英語】 company, firm, corporationのニュアンスの違い

この記事を書いた人

サラ

英語ジム らいおんとひよこ®代表
・コロンビア大学 大学院卒:英語教授法修士
・ETS (Educational Testing Service) 米国本社の元問題作成者

 

「会社」を表す英語は?

この記事では「会社」を表す英語について、ニュアンスの違いを簡単に整理します。

「会社」は、

  • company
  • firm
  • corporation

などの英語で表せますが、この3語はどのような違いがあるのでしょうか?

どれを使ってもいいけど、company を多用し過ぎている人も多い印象だね!

ひよこ

らいおん

もちろん company が最も一般的な語だけど、firm と corporation もぜひニュアンスを覚えておこう!

 

company, firm, corporationのニュアンスの違い

まず結論です。

「コンパスローズ英和辞典」の以下の解説が非常にまとまっており、まずはこれを覚えておくといいでしょう。

  • company:物を作ったり売ったりする会社を表わす最も一般的な語
  • firm比較的小規模の専門的な会社をいう
  • corporation:法人として認められている大きな会社をいう
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以下で少し補足していきます。

ひよこ

 

company:会社を表わす最も一般的な語

まず、「会社」を表す最も一般的な語company です。

「ウィズダム和英辞典第2版」を見ても

各種の会社を広くさす最も一般的な語

とあり、上記「コンパスローズ英和辞典」の記述とも共通しています。

らいおん

まずは company を覚えておけば大丈夫だね!

 

firm:主に小規模の専門的な会社

次に、firm のニュアンスについてもう少し深掘りしてみましょう。

「ジーニアス英和辞典第6版」で firm を引くと、

firm:(主に小規模な)会社

とあり、やはり firm は「小規模な会社」という感じのニュアンスがあることが分かりますが、「ウィズダム英和辞典第4版」では、

firmは2人以上の合資により経営される会社で, 特に法律・金融・経営などの専門業種および特定分野の調査にかかわる会社をいう…

という記述があり、特に「専門的な会社」を言うことが多いことも分かります。

 

firm は company と区別なく使われることもある

このように firm は「小規模の専門的な会社」というニュアンスがあり、これをまずおさえておきたいですが「ウィズダム英和辞典第4版」では、

firmは…companyと区別なく使われることもある

という記述があり、このこともぜひ覚えておくといいでしょう。

個人的にもこの感覚があります。firm のニュアンスもしっかり理解した上で、company の言い換えとして覚えておくといいと思います!

サラ

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corporation:特に大企業企業

最後に、corporation ですが、「ウィズダム英和辞典第4版」では、

corporationは法的に認められた企業体で, 特に大企業あるいは企業グループをさす。

とあります。

また、「ロングマン現代英英辞典」でも

corporation: a large company that often includes several smaller companies

とあり、特に「複数の子会社を含む大きな会社」というニュアンスがあることが分かります。

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ロングマン現代英英辞典の特徴については以下の記事で詳しく解説していますのでこちらもぜひご覧ください。 【超おすすめ英英辞典】ロングマン現代英英辞典第6版の特徴:Longman Dictionary of Contemporary English 6th Edition(LDOCE)

 

まとめ:company, firm, corporationの違い

まとめです。「会社」を表す英語は以下のように整理しておきましょう。

  • company:物を作ったり売ったりする会社を表わす最も一般的な語
  • firm比較的小規模の専門的な会社をいう
  • corporation:法人として認められている大きな会社をいう

 

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